Piloncillo, “Panelín” MR. “El sano endulzante”

Posición de IMCO en el Mercado “PANELIN” fue una de las primeras marcas registradas de piloncillo en venderse en el mercado estadounidense. Desde 1985 se creó con la finalidad de satisfacer la demanda de la comunidad hispanohablante en EE. UU. (Principalmente mexicanos).

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Podemos vender desde 1 caja hasta 1 tráiler completo a cualquier parte de EE.UU.

Etimología La palabra “sugar” (azúcar en inglés) deriva del antiguo Sanskrit “Sharkara” (600 AC).

Origen Botánico La caña de azucar, “Zaccharum Officinarum” en latín, es una planta de la familia de poaceae, familia de las hierbas o gramineae. El piloncillo o panela está extraído de la caña de azúcar, una planta que se parece al bamboo con un tallo grueso de hasta 6 metros de altura. Una planta de caña retoña continuamente y se cosecha entre el 11º y 17º mes. Una misma planta puede ser cultivada durante diez años, ya que su edad va de par con el deterioro de sus raíces por los cortes sucesivos o “zafras”. La planta necesita de mucha agua y acumula azúcar en su tallo.

Origen Geográfico La caña de azúcar se cultiva en zonas tropicales y subtropicales del mundo. El mayor productor de caña en el mundo es Brasil y luego la India. El piloncillo en particular se produce principalmente en la India, donde se denomina “gur” o “jaggery”. Como segundo productor de piloncillo mencionamos Colombia que, a su vez, es el país que tiene el mayor consumo de piloncillo por habitante.

Origen Histórico La caña de azúcar es originaria del sureste asiático, de Nueva Guinea en particular (6000 a.C.). Su primer y único uso era de masticarlo. Mediante migración humana alrededor de 1000 a.C. empezó a introducirse en Asia y el subcontinente de la India. En la misma época descubrieron en la India como obtener azúcar de la caña mediante un proceso de hervir. La expansión musulmana (entre 600 y 1400 d.C.) supuso la introducción de la planta al continente europeo. A su vez conquistadores españoles llevaron la planta a América (1493).

Proceso de Producción (Tecnología y Calidad) Al cumplir entre los 11 y 14 meses el tallo de la caña de azúcar llega a su madurez. Con machetes cortan manualmente los tallos, generalmente después de quemar la planta o utilizan cosechadoras que cortan la mata mecánicamente y luego separan los tallos de las hojas con ventiladores. Una vez cortada la caña se transporta al trapiche lo antes posible para evitar su deterioro por levaduras y microbios. Para obtener el jugo, los tallos de la caña pasan entre tres o cuatro masas de acero de un molino. Para sacar más azúcar añaden agua a este proceso. El jugo espeso y de color verde, pasa por un colador y después de haber sido clarificado se cristaliza para separar el azúcar.  Para producir el piloncillo o la panela, el jugo de caña de azúcar es cocido a altas temperaturas hasta formar una melaza densa. Luego se pasa a unos moldes en forma de cubo donde se deja secar hasta que se solidifica o cuaja. Se utilizan a su vez 3 vasijas de cobre o bronce: la primera vasija es donde se da comienzo a la cocción del liquido proveniente de la caña (guarapo no fermentado); en la segunda vasija se va traspasando la espuma y otras impurezas del hervor de la primera y así consecutivamente de la segunda a la tercera, siendo la tercera vasija la de menor calidad y con más porosidad en estado sólido. La primera vasija con la mejor calidad es un sólido semitransparente de color marrón claro, casi anaranjado y de gran temple; se requiere de una potente herramienta para partirla. Las pequeñas fábricas rurales de panela se llaman comúnmente “trapiches”.  A diferencia del azúcar, que es básicamente sacarosa, la panela presenta significativos contenidos de glucosa, fructosa y proteínas además de minerales como el calcio, el hierro y el fósforo y también contiene vitaminas como el ácido ascórbico.

Usos En la Cocina: La panela o papelón es un ingrediente importante en la gastronomía de Mesoamérica, Perú, Colombia, Venezuela, Ecuador, México y ahora en EE.UU. dada la emigración. Se aplica en la elaboración del melado o miel de panela (una especie de caramelo), que es base de muchos postres y dulces tradicionales. Se utiliza para elaborar bebidas alcohólicas y no alcohólicas, fría o caliente. También es usada como un edulcorante sucedáneo del azúcar. En México, la melaza sólida de azúcar se vende en forma de cono truncado, con el nombre de piloncillo (en el centro y norte del país) o panela (en el sur), y es la base de varios postres mexicanos muy estimados como el atole, los camotes enmielados, las calabazas en piloncillo, los frutos cristalizados, etc. En la medicina: A la panela se le atribuyen efectos muy benéficos en el tratamiento de resfriados, tomándola en forma de bebida caliente de ‘aguapanela’ con limón. En su forma fría, la bebida es comúnmente utilizada por algunos deportistas como una bebida hidratante natural, que refresca y aporta calorías y sales minerales, para un mejor rendimiento corporal y una mayor resistencia física.

Hojas de Maíz para Tamal “Lucero” “Térmica y Decorativa”

Posición de IMCO en el Mercado Desde 1985 hemos estado en el campo innovando para la producción eficiente de hojas de maíz. Dado nuestro sistema de gestión de calidad podemos ofrecer un producto que satisfaga cualquier necesidad del cliente. Nuestra marca registrada “LUCERO” en México y E.E. U.U. fortalece alianzas con las principales cadenas de supermercados.

Etimología La hoja de maíz viene de la planta de maíz, una gramínea denominada científicamente”Zea Mays”, de origen griego, derivada de “zeo” = “vivir” y de la palabra taína “mahís” con que los indígenas del Caribe la denominaban.

Origen Botánico El maíz es una gramínea denominada “Zea Mays”. Crece una vez al año y obtiene una altura de hasta 2 metros y medio, con un tallo erguido, rígido y sólido, compuesto por tres capas. Las hojas toman una forma alargada íntimamente arrollada al tallo, del cual nacen las espigas o mazorcas. Cada mazorca consiste en un tronco u olote que está cubierto por filas de granos, la cual es la parte comestible de la planta y cuyo número puede variar entre ocho y treinta.

Origen Geográfico La hoja de maíz proviene de la planta de maíz, que se conoce primeramente por sus granos de maíz, también conocidos como elote o choclo. El grano de maíz es originario de las Américas introducido en Europa en el siglo XVI. Actualmente, es el cereal con mayor volumen de producción en el mundo, superando al trigo y al arroz. EE.UU. es el mayor productor con cerca del 45% de la producción total mundial. Actualmente el maíz es sembrado en todos los países de América Latina. Este constituye, con el frijol, calabaza y chile un alimento fundamental en toda América. México, Guatemala, El Salvador y los países del Sur de África, encabezan la lista de los principales consumidores de maíz.  En México se envuelven unos ricos tamales (link a “en la cocina”) con hojas de maíz. El vapor de la masa absorbe el sabor de la hoja y mantiene al envuelto caliente. Por consecuencia del gran intercambio cultural entre EE.UU. y México y por su comunidad hispanohablante, los tamales se han vuelto un platillo muy popular ahí.

Origen Histórico La referencia más antigua a la cultivación de maíz hizo un equipo de investigadores estadounidenses en la costa sur de Guatemala. Parece ser que los mayas cultivaban maíz 5000 años a.C. Aparte, se encontraron muestras de maíz en atados funerarios en todas las excavaciones incas, precolombinas. Existe evidencia de que las culturas predominantes en México que llevaron el maíz a otras culturas y regiones, también llevaron consigo platillos y formas de cocinar el maíz.

Proceso de Producción (Tecnología y Calidad) La hoja que cubre la mazorca no es comestible, pero tiene otras funciones. Después de la cosecha, las mazorcas se cortan mediante un metal filoso de la parte baja para que desprendan sus hojas que se van juntando para hacer una paca que facilita su almacenamiento y transporte. Posteriormente se lavan y quedan de un color más blanco para que hoja por hoja se separen y se seleccionen manualmente según la calidad que se requiera. En la cocina se utiliza para envolver platillos calientes (masa de elote preparada, carnes y pescados condimentados). En México también se usa la hoja de maíz seca para elaborar artesanías.

Usos En la Cocina: Las hojas secas de la planta de maíz se aplican para darle sabor a varios platillos. Principalmente se usa para envolver los tamales calientes. El vapor del tamal penetra en la hoja que a su vez le da un rico sabor. El tamal (del náhuatl “tamalli”, que significa envuelto) es un nombre genérico dado a varios platillos americanos de origen indígena preparados generalmente con masa de maíz cocida normalmente al vapor, envuelta en hojas de la mazorca de la misma planta de maíz o en hojas de plátano, bijao, maguey, aguacate o incluso papel aluminio o plástico. Pueden llevar o no relleno, el cual puede contener carne, vegetales, chile, frutas, salsa, etc. Además pueden tener sabor dulce o salado. En ningún país existe tanta diversidad de tamales como en México. Cada región y estado tiene ciertos tipos de tamales, tantos que su variedad se calcula hasta 5,000 en todo el país. Algunos expertos estiman el consumo de tamales en cientos de millones anuales. En la Medicina: La planta de maíz es un importante organismo modelo para la genética y la biología del desarrollo.

 

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