Ajonjolí Belleza y energía”

septiembre

Etimología El nombre viene del árabe simsim; o de jaljala que quiere decir “sonido, eco”, refiriéndose al ruido de las semillas maduras dentro de la cápsula.

Origen Botánico El sésamo (Sesamum indicum L.) es una planta oleaginosa cultivada por sus semillas o ajonjolí y alcanza una altura de metro y medio. Sus raíces son de tallo anguloso y muy ramificado, de hojas opuestas. Tiene flores de color blanco, rosa o púrpura y sus frutos son cápsulas algodonosas protegiendo a un gran número de pequeñas semillas aplanadas (de 2 a 5 mm de longitud) de color marrón y con sabor a nuez. Según las variedades que existen hay también semillas de color blanco, rojo y negro.

Origen Geográfico

El sésamo llegó a América transportada por los esclavos desde el Medio Oriente y África. Se le conoce también por su nombre africano: “benne”. Luego su cultivo se extendió a otras regiones tropicales y subtropicales de America, África y países mediterráneos.

Origen Histórico El ajonjolí se cultivaba hace miles de años en los pueblos situados a la orilla de los ríos Tigris y Eufrates. Las mujeres de la antigua Babilonia comían halva, una mezcla de miel y semillas de sésamo, para prolongar su juventud y belleza. También los soldados de Roma lo consumían para tener energía y para fortalecerse.

Proceso de Producción (Tecnología y Calidad) Cuando la vaina del sésamo se abre totalmente, después de unos quince días de sol, el ajonjolí está seco y listo para la cosecha. Se somete a una prueba de humedad utilizando un sihnar para corroborar el buen punto de secado del producto. Luego la planta se corta o se arranca manualmente de la tierra y así mismo se extrae el ajonjolí en el campo empezando con un soplado manual con cribas eliminando material extraño. Después se lleva a la bodega para empezar un proceso más extenso de limpieza del grano. En IMCO se utilizan las maquinarias más modernas para el soplado del ajonjolí, como son las sopladoras, clasificadoras, despedradoras, separadoras con magnetos para eliminar objetos como clavos y metales. Esta maquinaria separa el ajonjolí, con mayor peso que la materia extraña, seleccionando solo granos de calidad para satisfacer a los más exigentes entre nuestros clientes; de esta manera IMCO cumple con las normas de calidad según su certificación ISO 9001-2000. Se muestrea el resultado final del soplado para alcanzar la pureza indicada FAQ (“Fair Average Quality”). Además, manejamos un alto estándar de calidad e higiene de nuestros productos; el proceso de empaque es altamente supervisado y personalizado y tanto el transporte terrestre como marítimo son de los más confiables.

Usos En la cocina El ajonjolí es muy popular en la producción de aceites. Las semillas se consumen también en forma molida como pasta y preparadas juntas con otras especias para elaborar salsas o moles. Además, se aplica la semilla entera (cruda o ligeramente tostada) tanto en la elaboración de panificados como en la confitería y sabe muy rico espolvorizado sobre ensaladas, galletas, dulces, panes y botanas. En la medicina Por su alto nivel de aceite (55%) el sésamo contribuye a mantener la piel lozana y humectada. Además de ayudar a reducir los niveles de colesterol sanguíneo por contener grasas insaturadas y por su contenido en lecitina, el ajonjolí posee una cantidad elevada de proteínas y es rica en metionina, un aminoácido esencial. Aparte de sus altos niveles de calcio, hierro, zinc y fibra, las semillas tienen propiedades antioxidantes y anti-cáncer. Para que los nutrientes del ajonjolí se absorben mejor se pueden tostar o pulverizar.

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